蜜香紅茶〜三峡茶区
ある条件の時にだけ作られる珍しい紅茶、実は店主も初めて口にしました

台湾紅茶
左:蜜香紅茶 右:2016東方美人
深みのある茶葉ときらめく金芽のコントラスト
2018年5月

台湾紅茶
左:鶴岡紅茶 中央:蜜香紅茶 右:2016東方美人
透明感があるきれいなワインレッド
2018年5月

台湾紅茶
春一番の特にやわらかい茶殻
ふわっとしています


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明前碧螺春で名高い三峡茶区は、実は紅茶の産地としても有名です。今でこそ各地で手摘紅茶がブランド化されていますが、三峡でははるか以前から手摘紅茶を作り続けてきました。手摘紅茶は通常緑茶シーズンが終わってから作られます。しかし今年は珍しいことに、春先にも紅茶が作られました。なぜでしょう。

まれにみる良質な茶青(原料茶)が集まったからです。

生産者側の立場で考えてみましょう。夏の三峡紅茶は昔も今も一定の需要があります。破格に安い輸入紅茶に屈することなく、三峡紅茶は手摘のコストがきちんと反映された適正価格で取引されています。作り手にとって紅茶は規格化・量産化しやすく、原料さえよければ品質のばらつきもできにくいため扱いやすいのです。しかしその反面、半発酵茶のように個性を打ち出しにくいという課題もあります。夏に大量に作られた台湾紅茶は、半年以上は寝かせて渋みや苦味を落ち着かせてから出荷されます。この均質化の工程が、良くも悪くも紅茶の個性を奪ってしまうのです。

次に春先の明前碧螺春を見ていきます。小さい新芽を摘み集めるわけですから大変コストがかかっています。それゆえに、春一番の明前碧螺春は、季節需要も膨らんでいることもあって、それなりの高値で取引されます。しかしながら、その取引価格というのは、やはり諸々のコストを妥当な範囲内を反映したものにすぎません。これは良いものだからといって2倍3倍に跳ね上がることはありません。一番茶がご祝儀価格で取引されるといった慣習もありません。

ではもし仮に、めったにないほど素晴らしい茶青が集まったら、製茶場はどう考えますか。緑茶と紅茶は原料の良し悪しが完成品に直結するとお話したことがありますね。つまり明前碧螺春に仕立てしまっては惜しいと感じるのです。明前碧螺春としては間違いなく高評価を受けるのでしょうが、それも一定の枠の中での話。全体としては埋もれてしまい特別感を強調することはできません。そこで、普段は春には作らない紅茶を作って、緑茶との差別化を図ろうという逆転の発想に至るのです。以上のような経緯で、明前碧螺春よりも早く春一番に紅茶が作られることが、ごくまれにあるのだそうです。私も初めて知りました。

そんな特別な手摘紅茶を入手できました。明前碧螺春よりも3日早い、三峡で最も早く摘まれた茶青で作られた紅茶です。

金芽をたくさん含む、明前碧螺春より一回り小さくふんわりした新芽です。ベリーのような凝縮した甘さの果実香とフレッシュミントの爽やかさな味わいが特徴的です。茶湯はすでに柔らかく、お茶は香りだけでなく、やはり舌の上で転がして味わうものだと再認識されられます。少し熟成させて香気に深みが増すのを待つのもおすすめです。

のみくらべは2016東方美人がおすすめです。

 *台湾にも紅茶があるって本当ですか?(Q&A)
 *新茶はいつ入りますか?(Q&A)
 *日本経済を陰で支えた台湾茶


詳細データ

商品名称 蜜香紅茶〜三峡茶区
みいしゃんこうちゃ〜さんきょうちゃく
生産地 台北縣三峡鎮
茶樹の品種 黄柑
摘茶時期 18年明前茶:3月上旬
茶園の海抜 200〜300m
発酵度 全発酵(100%)
烘焙程度
推奨茶器 磁器製の茶壺・急須、蓋碗、紅茶用ポット、マグカップ、グラス
茶葉の分量 茶壺・急須・蓋碗→5分の1
マグカップ、グラス→スプーン1杯
お湯の温度 95〜100℃
時間の目安(95℃) 茶壺、急須→50秒
蓋碗、紅茶用ポット、マグカップ→蓋をして60秒
(2煎目-10秒、以降+20秒ずつ)

蜜香紅茶〜三峡茶区の2つの楽しみ方

1.100度の熱湯で淹れる→香りを楽しむならこの方法が一番です。苦味が出る心配はありません。他産地の紅茶と同じ要領で、茶器を十分に温めてから淹れてください。

2.95度の湯で淹れる→火を止めて泡が消えるくらいの水温です。濃く淹れるとより上品な甘みが引き出され、牛乳との相性が増します。

ワンポイントアドバイス

 一般的な紅茶よりも煎がききます。蓋碗を使って色味を楽しんでみてはいかがでしょう。

のみくらべリンク
  *発酵:東方美人文山包種茶明前碧螺春明前龍井茶
  *陳味:凍頂烏龍茶〜存期8年老茶#4

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台湾茶ドットネット 台湾紅茶新芽を集めて作った蜜香紅茶
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